vendredi, mai 12

MacBrains goes to USA


Petite pause estivale (même si ce n'est pas encore l'été) pour MacBrains, puisque je suis sur le départ pour la terre natale du Mac... la Californie. En conséquence, MacBrains ferme ses portes pour trois semaines.

Pour nos amis parisiens, la troisième semaine (en fait les 31 mai et 1er juin), je serai au salon i-expo (Paris - La Défense), sur le stand de CENTREDOC. Si l'un ou l'autre d'entre vous veux venir y manger un peu de chocolat suisse, vous pouvez demander une invitation gratuite à mon secrétariat par e-mail.

A tous les autres, je vous donne rendez-vous début juin pour de nouvelles aventures...

vendredi, mai 5

Au doigt et à … la voix

Deux demandes de brevets américains viennent d’être publiées au nom d’Apple.

La première US 20060085757 portant le titre “Activating virtual keys of a touch-screen virtual keyboard” enfonce encore le clou du TabletMac en présentant la mise en œuvre d’un clavier virtuel sur un touch-screen (pour ceux qui ne lisent pas l’anglais).

L’idée ici est d’identifier sur quelle touche l’utilisateur souhaite presser, par exemple en calculant la distance minimum du point de pression par rapport aux touches qui l’entourent. Un autre exemple consiste à calculer la probabilité de l’activation d’une des touches alentour selon sa fréquence d’utilisation (un peu comme un dictionnaire qui propose en premier les mots le plus souvent utilisés). La pression exercée par l’utilisateur peut aussi entrer en considération.

Nous avons donc ici la description de l’utilisation de paramètres physiques afin d’identifier sur quel élément du clavier l’utilisateur souhaite presser. Une sorte de « clavier virtuel intelligent », en quelque sorte.

Oui mais…

En regardant les figures de cette demande, on ne peut pas s’empêcher de sourire. Voyez plutôt par quel type de clavier « touch-sensitif » Apple a choisi d’illustrer sa demande :

Troublante la ressemblance avec l’Origami de Microsoft, non ? (ci-dessousle modèle Samsung)


D’autant plus si l’on sait que l’UMPC de Microsoft a été dévoilé au CeBIT en mars 2006 alors que le dessin d’Apple date du 16 septembre 2005. Apple aurait-il guigné sur la copie de son petit camarade ? L’inspiration est-elle simultanée ?

La seconde demande (US 20060095848) date du 4 mai 2006 (date de dépôt : 4 novembre 2004) et propose une interface vocal pour système électronique. Là où ça devient intéressant c’est lorsqu’Apple mentionne l’utilisation de cette interface vocale pour piloter des lecteurs MP3, des PDA ou des… téléphones (relisez donc mon post du 20 avril).

Les revendications de cette demande mentionnent l’utilisation de la voix pour les commandes de base (play, suivant, précédant, stop, volume) ou pour accéder à un morceau de musique (titre, album, artiste). L’ensemble des informations présentées par l’interface visuel de l’appareil étant, quant à eux, transformés en sons au moyen d’un système « text-to-speech ».

Si l’on ajoute à cela la présence d’un iPod sur la première page du document (voir ci-dessus), combien êtes-vous prêt à parier que le prochain iPod sera pilotable à la voix ?

jeudi, mai 4

Apple dépose la marque IPODCAST au niveau mondial

Cette information est déjà apparue sur le web en septembre 2005 (voir ici ), mais à l'époque il ne s'agissait "que" d'une demande de dépôt de marque aux USA. Cette fois Apple passe la vitesse supérieur avec une demande de protection de la marque IPODCAST auprès de l'OMPI pour les pays suivants: Australie, Suisse, Chine, Japon, Norvège et Singapour.

Les domaines couverts par cette protection sont les suivants:

  • Ordinateurs, périphériques d'ordinateur, ordinateurs de poche, terminaux informatiques, assistants numériques personnels, agendas électroniques, ardoises électroniques, appareils d'enregistrement, de transmission et de reproduction de sons, d'images ou d'autres données, ... (notez au passage le terme "ardoises électroniques" ...);
  • Crédit-bail d'appareils de communication et de boîtes aux lettres électroniques (?!?);
  • Exploitation de moteurs de recherche;
  • Services de télécommunications; communications par ordinateurs, intercommunication informatique.

Dans ce dernier point sont mentionnés des activités de "transmission électronique de fichiers audio et vidéo en continu et téléchargeables par le biais de réseaux informatiques", de "fourniture d'accès à des sites Web de musique numérique sur l'Internet" et encore de "vidéotransmission, diffusion de vidéos préenregistrées comportant de la musique, des divertissements, des émissions télévisées, des films cinématographiques, des nouvelles, du sport, des jeux, des manifestations culturelles et des programmes de divertissement de toutes sortes par le biais de réseaux informatiques mondiaux".

Je crois que le message est on ne peut plus clair...

Pour ceux que ça intéresse, vous trouverez le texte intégral de cette demande à la page 142 (sur 448 !) de PDF suivant: lien

mercredi, mai 3

Apple dépose le design du porte-machinbidule

Et bien oui, parfois ça arrive avec les dépôts de design, on ne sait vraiment pas de quoi on parle. Voyez par vous-même :

Le 27 mai 2005, Apple a déposé une demande pour un design américain. Cette demande vient d’être publiée sous le numéro US D519731 et porte le titre assez peu significatif de « Electronic device holder », soit une support pour appareil électronique.

Le problème, c’est qu’en regardant ledit design, on ne voit pas de quel appareil électronique il peut bien s’agir… En tout cas moi, ça me laisse perplexe, jugez plutôt :
Franchement, j’ai beau chercher, je ne vois pas… un porte gratte-vitre pour dégivrer son iPod ? Un support pour iDécapsuleur-MP3 ?

Si ça vous dit quelque chose, merci de le faire savoir !

Par contre, ce second design (lui aussi publié le 2 mai) nous est plus familier puisqu’il s’agit de l’adaptateur du iPod (US D519922)

Tenez, en parlant de iPod, encore une petite info : sachez que le design de la housse de protection du iPod est désormais protégé par Apple (US D518290).
De quoi permettre à la Pomme de mettre encore un peu plus la pression sur les accessoiristes du iPod ?