vendredi, février 24

MACTEL, marque déposée

Selon la dernière Gazette de l'Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI), l'appelation MACTEL est une marque déposée depuis le 12 janvier dernier. Cette marque est donc protégée pour les applications suivantes:
Ordinateurs, matériel informatique, périphériques d'ordinateur, logiciels, circuits intégrés, cartes à circuits imprimés, microprocesseurs, semiconducteurs.

Avis aux fabricants de périphériques ou aux éditeurs de logiciels, la mention "MACTEL compatible" pourrait connaître le même destin que "Made for iPOD".

Remarque: dans la précipitation, j'ai oublié d'indiquer que MACTEL est une marque déposée par Apple, ce que vous aurez sans doute deviné...

mardi, février 21

Tablet Mac… and one again !

Pour celles et ceux d’entre vous qui n’y croient toujours pas (si si, il doit en rester), voici une nouvelle pièce à conviction à verser au dossier « Tablet Mac ». Publiée sous le numéro US 20060033724 et portant le titre évocateur de « Virtual input device placement on a touch screen user interface », cette nouvelle demande de brevet vient en effet compléter les différents documents déjà publiés faisant référence à ce qui pourrait être un futur Mac au format « Tablet ».

Ce document détail ce qui serait une zone de saisie « virtuelle », autrement dit le « clavier » de la machine. Bon, « des claviers sur des écrans tactiles, c’est pas vraiment nouveau » me direz-vous, et vous n’aurez pas tort (petits malins, va). Il est vrai que l’on en voit partout, des distributeurs de billets dans les gares aux bornes d’informations touristiques en passant par les distributeurs dans les banques (oui, je suis suisse et ça se sent dans mes exemples : trains, tourisme et banques… mais on échappe pas à ses origines, n’est-ce pas ?).

Oui mais…

Il ne s’agit pas ici de revendiquer le clavier comme étant innovant mais la façon dont celui-ci s’incère dans l’affichage. Voyez plutôt :

ici, un interface classique…

Première solution : le clavier recouvre l’affichage

Deuxième solution : le clavier « pousse vers le haut » ce qui était affiché avant son apparition

3ème solution : le clavier « écrase » l’affichage vers le haut

Plus original : le clavier apparaît dans une « bulle » au-dessus de l’affichage


Bon, force est de constater que l’on ne nage pas en plein Star-Trek, il n’y a rien de très original dans cette demande de brevet. Il reste tout de même le fait que les demandes se multiplient autour de ce Mac à écran tactile, qui reste de toute façon plus probable qu’un futur « iDistributeur de tickets de train »…

vendredi, février 10

iPod video "wheel-less"

Les choses commencent à se mettre en place. Hier, le site Think Secret confirmait (!) la sortie prochaine d'un iPod vidéo dépourvu de roue physique, au profit d'une roue virtuelle sur un "touch screen" de 3.5 pouce de diagonale. Toujours selon cette source, ce produit devrait être lancé au printemps (fin mars, début avril). Steve Jobs aurait par ailleurs fait une allusion, lors de la Macworld de San Fransisco, à une annonce majeur qui interviendrait autour du 1er avril, date du 30ème anniversaire de la marque.

Attendons donc avec impatience de voir si tout cela se confirme...

jeudi, février 9

Au doigt et à l'oeil (suite)

Xavtek( merci à lui) attire notre attention sur un développement mené par l'université de New York et qui pourrait (le conditionnel est de mise) être relié à un éventuel développement d'Apple autour de la demande de brevet dont je vous parlais la semaine passée. Pour rappel ce document présentait une façon originale d'interfacer un "Touch Screen".

Le site de l'université de New York http://mrl.nyu.edu/~jhan/ftirtouch/ que nous signal Xavtek propose un film présentant de troublantes similitudes avec les éléments décrits dans la demande de brevet d'Apple: potentiomètres virtuels, zoom au moyen de deux doigts, ... Si vous ajoutez à cela le fait que cette démo tourne visiblement sous OSX (cf le doc que l'on aperçoit fugitivement en haut de l'écran), il se pourrait bien que l'on ait là la démo d'un futur interface Mac.

Mais la vérité est peut-être ailleurs...

dimanche, février 5

Gadget breveté

Sous le numéro de demande mondiale (PCT) WO 06012343 (le document n’est pas encore disponible sur espacenet, donc pas de lien), ce n’est rien moins que Dashboard qu’Apple souhaite protéger. Le titre anglais de cette demande (déposée le 24.06.2005 et publiée le 02.02.2006) est : «UNIFIED INTEREST LAYER FOR USER INTERFACE ». Le résumé, qui mentionne explicitement les termes « dashboard » et « widgets », décrit le mode d’utilisation bien connu des utilisateur d’OSX 10.4 (une touche pour appeler Dashboard, une couche d’affichage, etc…).

Point intéressent, cette demande est reliée à un document US datant du 25.06.2004 (US 20060015818 ) portant le même titre ainsi qu’à un deuxième (US 20060005207, déposé le 03.06.2005) protégeant l’environnement de création et d’édition des widgets.

La demande mondiale ayant été publiée sans rapport de recherche, je n’ai pas d’indication « objective » quant au caractère innovant de cette demande, mais ceci prouve tout de même que Dashboard n’est pas considéré comme un gadget par Apple.

Aucun des documents mentionnés ci-dessus n’est un brevet accordé, ceci laisse donc planer le suspens quant à la paternité de cette application. Rappelons tout de même que Yahoo propose son propre «Widget Engine » (anciennement Konfabulator) adapté aussi bien à OSX qu’à Windows. On sent bien qu’au-delà de la « coolitude » des widgets se livre une guerre pour la maîtrise de cette application, et partant de là, son éviction du monde « d’en face ». Si Apple se voyait accordé un brevet issu d’une des demandes ci-dessus, Dashboard pourrait bien rester une spécificité du monde Mac. Sinon… et bien, attendez Vista…

Comme dit le site Yahoo Widget à propos du tandem Windows / OSX : « The Grass is greener on both sides » !

vendredi, février 3

Au doigt et à l'oeil

Toute fraiche, toute neuve, voilà une nouvelle demande de brevet frappée d'une Pomme qui va faire parler d'elle !

Jugez plutôt: Le document US 20060026535 déposé le 18 janvier 2005 et publié le 2 février 2006 propose un "Mode-based graphical user interfaces for touch sensitive input devices". Kesako ? Le principe est le suivant: le système détecte une touche sur un écran tactile et détermine un mode d'interface particulier si cette "touche" est activée par l'utilisateur.

Et alors ? Ben, jetez plutôt un coup d'oeil à l'image suivante...

Vous y êtes ? Un tablet Mac (visiblement) et une touche virtuelle du type iPod ?
Il est même possible de simuler des potentiomètres...

Ici la position des doigts sur l'écran

Et là, la détection des même doigts par l'écran tactile.

Les possibilités sont multiples, effectuer des zooms:

simuler un clavier...

piloter iTunes

ou iPhoto !Et, pourquoi pas, avoir un iPod sans molette physique ?

Encore un petit dernier pour la route ?

Quand on vous dit qu'Apple s'intéresse au tablet Mac...
En tout les cas, il risque d'y avoir quelques chouettes MacWorld en perspective, avec plein de "Oh, one more thing..."


PS: Pour une analyse plus prospective, je ne saurais que vous conseiller d'aller lire le post de Jean-Christophe Courte sur l'excellent site Macdigit.com